Antigua Guatemala

La mayoría de personas creían que La Antigua Guatemala era la Capital de Guatemala, pero en realidad fue la tercera capital del país. Los españoles se asentaron primero en el sitio de Iximché en julio de 1,524 y luego de pocos años, en noviembre de 1,527 se mudaron al Valle de Almolonga, el sitio de Ciudad Vieja, a pocos kilómetros de Antigua. En 1541, sin embargo toda la ciudad quedó inundada bajo una masiva avalancha de lodo y solo hasta entonces se asentó la capital en Antigua Guatemala, conocida en esa época como La muy noble y muy leal ciudad de Santiago de Los Caballeros de Guatemala. Acá, a pesar de la continua amenaza de inestabilidad del suelo de roca, la Capital se estableció y empezó a alcanzar una prosperidad sorprendente.

En el corazón del poder colonial en Centro América, una a una de las órdenes religiosas se fueron estableciendo en Antigua, compitiendo en la construcción de escuelas, iglesias, monasterios y hospitales. Los Obispos construyeron grandes palacios que pronto fueron rivalizados con los hogares de comerciantes locales y poderosos oficiales del gobierno.

La ciudad alcanzó su esplendor a mediados del siglo XVIII. Luego de que el terremoto de 1,717 desatara una ola sin precedentes en la construcción y la población creciera cerca de cincuenta mil habitantes. Para esta época Antigua era un lugar genuinamente impresionante, con universidad, una imprenta, periódico y calles que se llenaban de rivalidades comerciales y políticas. Pero como es común en Guatemala, los terremotos condujeron todo esto a un abrupto final. Durante meses, la ciudad fue sacudida por temblores, con el gran final llevado por dos fuertes sismos, uno el 7 de septiembre y el otro el 13 de diciembre de 1773; el daño fue grave, que se tuvo que tomar la decisión de abandonar la ciudad y trasladarse hacia la Capital actual.

Desde entonces la Ciudad gradualmente ha sido repoblada, particularmente durante los últimos cien años, más o menos conforme la ciudad de Guatemala se ha ido congestionando, muchos han regresado a La Antigua. A ellos se ha unido un gran número de residentes y visitantes extranjeros, atraídos por la atmósfera relajada y sofisticada de la ciudad, variada vida cultural, clima placentero y sus muchos restaurantes como Mesón Panza Verde.

En años recientes la preocupación ha aumentado por el destino de la antigua arquitectura de la ciudad. Antigua fue la primera ciudad planeada de América, originalmente construida en un rígido estilo cuadriculado, con nítidas calles empedradas e impresionantes edificaciones. De este tremendo legado colonial, algunos edificios ahora yacen en ruinas, otros están para preservar este legado único, especialmente después de que La Ciudad de la Antigua Guatemala fuera declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el año 1,979.

La ciudad de Antigua Guatemala fue seleccionada como la mejor ciudad destino turístico en el año 2,009 por la revista londinense Wanderlust. La elección la realizaron los 100 mil lectores que tiene la publicación y el galardón fue anunciado durante la feria de turismo de Londres, Destination Travel Show, que se llevó a cabo del 5 al 8 de febrero, según publica en su sitio www.wanderlust.co.uk.

La premiación se realiza con base en los viajes entre septiembre de 2,007 y noviembre de 2,008, de por lo menos 631 destinos de todo el mundo. Los lectores realizan una votación de acuerdo con el nivel de satisfacción que hayan tenido en los destinos visitados.

Antigua ganó el primer lugar en la categoría de mejor ciudad, superando a la de Kioto, Japón, con el segundo lugar, y a Boston en EE.UU. en el tercer lugar.

Según la publicación británica, la ciudad de Antigua. “Es un pueblo con calles de buganvilias y las mejores escuelas de idioma español, escondido entre tres volcanes”. Además, hacen referencia a los restaurantes, a su historia española y maya, así como la aventura de “explorar los volcanes y lagos que la rodean”.

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